Crema de zanahorias

Origen de la zanahoria

Se cree que el nombre de esta hortaliza proviene del árabe اِسفاناريجا ['Isfannārỉya], una corrupción de la palabra latina pastinaca, nombre empleado por los romanos para designar a la variedad silvestre.

El origen de las zanahorias probablemente sea Afganistán, durante el siglo X, o incluso antes. Los especímenes que han llegado hasta nuestros días son, bien de color púrpura o amarillas.

En la antigüedad, la zanahoria no se cultivaba por su raíz, sino por sus hojas aromáticas, al igual que sucede con otras plantas de la misma familia, como el perejil, el comino o el hinojo. La raíz es nombrada por primera vez en el siglo I. Con toda probabilidad, la zanahoria fue introducida en España por los musulmanes durante su dominio de la Península, desde donde se extendería al resto de Europa entre los siglos VIII y X.

El médico y erudito judeo-bizantino llamado Simeon Seth, menciona tanto variedades de zanahorias rojas como amarillas. Un agrónomo andalusí de la segunda mitad del siglo XII, conocido con el nombre de Ibn al-Awwam, también describe los dos colores.La primera referencia escrita de su consumo, son unos escritos españoles que datan del siglo XII, en los que se mencionan recetas de zanahoria con aceite, vinagre y sal.

Sería durante el siglo XVI o XVII cuando en los Países Bajos aparecería la zanahoria de color naranja, debido a la abundancia de carotenos. Esta variedad es la más corriente en occidente y su cultivo se ha extendido por todo el mundo.

Curiosidades de las zanahorias

Tanto griegos como romanos utilizaban las zanahorias con fines medicinales. Durante la Edad Media, En Francia las hojas de las zanahorias se utilizaban para decorar peinados y sombreros. En esa misma época, también se empleaba para dar color a la mantequilla.

A raíz del descubrimiento de la vitamina A en el siglo XIX, las zanahorias se convierten en un alimento utilizado para la prevención de la ceguera nocturna. De ahí que durante la Segunda Guerra Mundial, aviadores británicos comieran abundantemente esta hortaliza para mejorar su vista.

La ciudad californiana de Holtville, tiene como reclamo turístico ser la capital mundial de la zanahoria y conmemora anualmente a esta hortaliza con la celebración de un festival.

En 1998, John Evans cultivó en Palmer (Alaska), la que hasta hoy ostenta el record de la zanahoria más grande del mundo, con un peso de 8,6 Kg.

Ingredientes para 4 personas:

  • 2,5 kg. de zanahorias
  • 2 patatas medianas
  • 1 cebolla pequeña
  • 2 cucharadas de aceite
  • Pimienta negra
  • Miel
  • Agua
  • Sal

Preparación

En una olla grande con el aceite, pon a dorar durante 5-8 minutos las patatas y las zanahorias, todo partido en trozos pequeños, con un poquito de sal. Pasado el tiempo cubre de agua y deja que se haga durante 15 minutos más, moviendo de vez en cuando. Para terminar muele un poco de pimienta negra y bátelo todo muy bien hasta que no queden grumos. Rectifica de sal si es necesario.

Prueba otras opciones

Puedes añadir un poco de cebolla o puerro. Para presentar puedes esparcir unas virutas de jamón.

Consejos

Cuando cubras de agua, procura que esta esté caliente para no romper la cocción. A la hora de batir, reserva parte del agua para evitar que pueda salirte muy líquida, siempre estas a tiempo de añadir más sino queda a tu gusto.

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